Venezuela se queda sin medicamentos para el VIH y lugares para pedir ayuda

Además de que su moneda lleva tres años consecutivos en caída libre, las estanterías de los supermercados están casi en su totalidad vacías y hay un racionamiento eléctrico, Venezuela tiene una grave escasez de medicamentos, entre ellos los que pueden salvarle la vida a pacientes con VIH. Esto llevó a una red de venezolanos que viven con el VIH a buscar "ayuda humanitaria urgente" en junio de 2016 del Fondo Mundial para la Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, con sede en Ginebra, Suiza. Pero debido a que el Banco Mundial clasifica a Venezuela como una nación de ingresos altos, el Fondo Mundial el 18 de enero negó la solicitud. "Como una agencia que depende de las donaciones de múltiples partes interesadas, el Fondo Mundial no está en condiciones de otorgar ninguna excepción a sus reglas", escribieron el Director Ejecutivo Mark Dybul y el Presidente del Consejo Norbert Hauser.

Se calcula que en el 2015 unas 110.000 personas vivían con VIH en Venezuela, y al menos 63.000 de ellas han comenzado el tratamiento antirretroviral (ARV), según Feliciano Reyna Ganteaume, cuya Acción Solidaria, una organización sin fines de lucro con sede en Caracas, le provee dicho tratamiento a personas infectadas con VIH. "La situación es mucho peor de lo que uno se imagina", dice. Cuando el gobierno finalmente toma medidas, los pedidos de medicinas se realizan tarde y no se pagan a tiempo, causando demoras que han durado más de 3 meses. "No pasa ni un mes sin que recibamos quejas por falta de uno o más ARVs en uno o varios estados venezolanos", dice. Los reactivos para las pruebas necesarias para monitorear a las personas que reciben tratamiento también escasean. 

Una petición en change.org exhorta al Fondo Mundial a que reduzca su política hacia los países de altos ingresos, dada la situación extrema. En el pasado, la política de la organización ha traído como consecuencia recortes en la financiación del VIH/SIDA en varios países de Europa del Este, una actitud muy criticada por defensores de esos países. A medida que la asistencia internacional para el VIH/SIDA se ha disminuido en los últimos años, el Fondo Mundial ha presionado más a los gobiernos para que asuman sus gastos.

La petición señala que además de un "grave déficit de tratamiento antirretroviral", Venezuela no tiene suficientes condones, kits de prueba de VIH o suministros básicos para diagnosticar y tratar la tuberculosis, un riesgo importante para las personas que viven con el virus del SIDA. "Esto no es una petición política y no busca establecer una posición sobre la situación actual del gobierno", dice. "Este es un llamado humanitario para evitar el genocidio de los venezolanos que viven con el VIH".

Los líderes del Fondo Mundial –quienes tardaron seis meses en responder a la solicitud inicial “de ayuda humanitaria urgente” – escribieron que habían "coordinado con nuestra red de socios para ver quién estaría en condiciones de ayudar".

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