Casi 10 mil menores fueron asesinados en 2016 en Venezuela

En Venezuela, el país con la ciudad más violenta del mundo, fueron asesinados casi 10.000 menores de edad en 2016 y el 35 por ciento de las víctimas por homicidios fueron menores de 20 años.

Estas estadísticas fueron publicadas esta semana por el Observatorio Venezolano de la Violencia, una ONG que monitorea los crímenes violentos en el país. El diario venezolano El Nacional señaló que la ONG reveló que 9.113 personas entre 15 y 20 años de edad murieron el año pasado, mientras otras 854 personas menores de 15 años fueron asesinadas en "circunstancias violentas".

El periódico también comparó estas estadísticas con las de años pasados: en 2007, 1.200 menores fueron víctimas de homicidio en todo el país. En 1997 - poco antes del ascenso del presidente socialista Hugo Chávez - ese número era 440.

La creciente escasez de alimentos y bienes básicos en el país ha llevado a una subida de los índices de delincuencia, muchos delitos que involucran ataques a niños. "Si yo tengo un conflicto y no puedo canalizar esa situación por los canales regulares, como el diálogo, busco la forma de golpear donde más duele: usando a los niños", explica Fernando Pereira de la ONG Cecodap, señalando que los criminales atacan cada vez más a los niños porque son " más fáciles de someter e intimidar".

Los menores de edad también están más involucrados que antes actividad criminal. Cecodapencontró un aumento del 12,5 por ciento en el número de crímenes cometidos por mujeres adolescentes en 2015, aunque los varones menores de 18 años siguen siendo responsables del 78 por ciento de los crímenes en su grupo de edad. "Las niñas están utilizando la violencia en mayor número para sobrevivir", explicó Pereira.

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